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Monitoramento de patógenos:Suposições perigosas

Apresentamos o conteúdo No. 5 da coleção de artigos de Jack Van Der Sanden  correspondente à Monitoramento Ambiental de Patógenos. Guia de introdução.



O Monitoramento Ambiental de Patógenos (MAP) é essencial nas fábricas de alimentos. No entanto, é muitas vezes uma área mal compreendida, rodeada de alguns suposições perigosas. Como resultado, as empresas podem estabelecer programas inadequados e contraproducentes para monitorar os patógenos no ambiente.


Durante os seus 30 anos de trabalho na indústria de alimentos global, Jack Van der Sanden identificou algumas destas suposições perigosas. Ele as expõe neste artigo e compartilha algumas dicas preciosas para evitar erros dispendiosos na sua luta contra patógenos em seu ambiente.


 

Como você deve saber, trabalho com Monitoramento Ambiental de Patógenos (MAP) há algum tempo e continuo mantendo a posição de que: se você está na indústria de alimentos, um programa de MAP bem elaborado é um “alarme de fumaça” para a segurança dos alimentos, que pode evitar a contaminação do produto.


No entanto, como trabalho com clientes, deparei-me com duas suposições perigosas no que diz respeito à detecção ou ausência de patógenos no ambiente, que podem levar a alguns comportamentos equivocados.


“Um patógeno em uma fábrica de alimentos é ruim!”

 

Algumas pessoas, apesar de suas melhores intenções, fazem a suposição que: encontrar um patógeno em nossa fábrica de alimentos é “ruim”. O raciocínio parece ser que um patógeno é ruim e, portanto, encontrar um patógeno no ambiente de fábrica é ruim. Deixe-me tentar explicar minhas observações, voltando àquela “caça ao urso”:


Se projetarmos um programa de MAP, deveríamos encontrar o patógeno que procuramos. É como se estivéssemos caçando um urso; na verdade, estamos realmente procurando um urso. Agora, se entendermos a relação entre o nosso ambiente e o patógeno alvo, não deveríamos nos surpreender ao encontrar esse patógeno; é um resultado esperado! Se estamos procurando ursos polares no Ártico, encontrá-los significa sucesso. Nosso Programa de Monitoramento Ambiental de Patógenos é eficaz se encontrarmos nosso patógeno alvo no ambiente de fábrica – isto não é ruim.


Supor que “encontrar um patógeno é ruim” (e agir de acordo) pode conduzir a comportamentos equivocados nas nossas fábricas de alimentos. Na verdade, é muito fácil projetar um programa de monitoramento ambiental que nunca encontra um patógeno (se você quiser um - não me ligue!).


“Se você não encontrar um patógeno em seu ambiente, seu programa é ineficaz!”


Agora, com base no meu argumento anterior, esta afirmação parece correta. Infelizmente, também é falho. Tenho visto alguns programas muito bons que ainda não encontraram um patógeno. A razão aparente é que alguns ambientes de fábrica não suportam patógenos. Eles são muito limpos, concebidos para prevenir o alojamento de patógenos (ou seja, ambientes secos) ou por alguma outra razão desconhecida parecem “à prova de patógenos”. Apesar de nossos melhores esforços, nossa expedição ao Ártico pode realmente retornar sem ver nenhum urso polar.


Então, por que a suposição: “não detectar um patógeno no ambiente significa um programa ineficaz?” é contraproducente? Bem, alguns dos meus clientes têm adquirido amostras fora da fábrica para tentar demonstrar aos auditores que seu programa de monitoramento ambiental está trabalhando. Útil? Na verdade, prefiro tê-los gastando esse dinheiro no monitoramento da fábrica e ambiente interno para patógenos.


Porque, para se melhorar a segurança dos alimentos na cadeia global de abastecimento:


 “Queremos que a nossa indústria de alimentos invista o seu tempo e dinheiro onde estão os reais riscos para a segurança dos alimentos em seus negócios e cada dólar e minuto investidos em áreas de baixo risco não serão gastos com aquelas de alto risco!!”


Para mim, coletar amostras de patógenos fora da fábrica é como caçar ursos polares no zoológico; você encontrará um – mas em um local bastante seguro!



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Jack van der Sanden  é consultor internacional de segurança alimentar. Ele faz parte da indústria alimentar global há mais de 30 anos.


Após obter uma licenciatura em tecnologia alimentar nos Países Baixos, Jack ingressou na indústria alimentar como supervisor de produção. Ele migrou para a Nova Zelândia em 1990, onde obteve um diploma de pós-graduação em ciência e tecnologia de laticínios na Massey University.


Ao longo dos anos, ele subiu na hierarquia e acabou gerenciando equipes de produção, técnicas e de segurança e qualidade dos alimentos. Esta exposição multifuncional permitiu-lhe encontrar soluções pragmáticas, que fortaleceram os sistemas de segurança e qualidade dos alimentos em diferentes organizações multinacionais.


Durante sua carreira, ele não apenas assessorou pequenas e médias empresas da indústria alimentícia na Nova Zelândia, mas também administrou projetos de consultoria internacional nos Estados Unidos, Europa e China. Sua experiência abriu muitas portas para ele, desde liderar treinamento em segurança e qualidade dos alimentos até orientar muitos profissionais da indústria alimentícia em todo o mundo.


Durante os últimos 10 anos, especializou-se em Gestão de Patógenos Ambientais (EPM) e aconselhou indústrias alimentícias na elaboração de programas de EPM preventivos e eficazes.





 



 



 



 



 



 



 



 



 

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