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Caça aos patógenos, vamos a uma caça ao urso!

Apresentamos o conteúdo No. 3 da coleção de artigos de Jack Van Der Sanden correspondente à Monitoramento Ambiental de Patógenos. Guia de introdução.





Rastrear um urso enquanto ele vaga aleatoriamente por uma floresta sem uma estratégia ou plano não é fácil. O mesmo se aplica à sua caça ao patógeno. A melhor maneira de caçar patógenos é estabelecer um programa rigoroso de monitoramento ambiental de patógenos.


Surpreendentemente, as fábricas de alimentos muitas vezes não planejam quando se trata de monitoramento ambiental de patógenos. Jack Van der Sanden acredita que é uma ferramenta essencial para a segurança das plantas de alimentos e o princípio é simples: se pesquisarmos corretamente, aumentamos as nossas chances de encontrar.


Lembre-se, é melhor encontrar um patógeno no ambiente de sua fábrica de alimentos, antes que seu produto seja contaminado.

Se você é pai ou mãe, é provável que reconheça a frase: “Vamos caçar ursos!”. Foi retirada de um famoso livro infantil de Michael Rosen, ilustrado por Helen Oxenbury. Tivemos que jogar fora nosso primeiro exemplar porque ele se desfez, e ainda me lembro das primeiras linhas (depois de quase vinte anos):

 

Vamos caçar ursos; vamos pegar um grande;

que dia lindo! Não estamos com medo - Oh Oh!


Não pude deixar de pegar estas linhas clássicas e associá-las ao monitoramento ambiental de patógenos porque, às vezes, para transmitir uma mensagem séria, vale a pena não ser demasiado sério.

 

Vamos começar com uma nota positiva: “Vamos caçar um “patógeno”, vamos pegar um grande, que dia lindo!”. Se o seu programa de monitoramento ambiental de patógenos for projetado com base neste princípio e tiver como objetivo encontrar patógenos, ele será um dos programas de pré-requisitos mais importantes no seu sistema de segurança e qualidade de alimentos, porque fornecerá muitos avisos antes de seu produto estar em risco.

 

Infelizmente, algumas fábricas de alimentos que visitei, realizam o programa só para dizer que fazem. Eles não procuram encontrar um “urso”, mas fazer alguns swabs aqui e ali (não muitos, por favor; eles são caros!). Eles vêem o monitoramento ambiental de patógenos como apenas mais uma tarefa obrigatória, um exercício de conformidade para atender um padrão.


 Não posso enfatizar o suficiente que um bom programa de monitoramento ambiental de patógenos deva ser projetado para procurar (“caçar”) patógenos, particularmente nas áreas de alto risco próximas ao produto.

 

A segunda parte do enredo é importante, também: “Não temos medo, Oh Oh!”. Isso perfeitamente ilustra outro problema que encontro: a suposição de que “todos os resultados serão negativos” e uma má compreensão do que fazer quando houver um resultado positivo (“Oh, Oh!”).


Já escrevi anteriormente que se você tem um programa de monitoramento ambiental de patógenos, você deve estar preparado para o “Oh, Oh!”.

 

Por exemplo, leia atentamente a seguinte (para mim inacreditável) declaração de uma investigação de fábrica da FDA:


“Apesar de encontrar Listeria em 10 dos 54 testes em superfícies de contato com alimentos entre 30 de outubro de 2014 a 28 de abril de 2015, a Empresa X não verificou a presença de Listeria nos produtos acabados. A Empresa X também não continuou a verificar superfícies em busca de Listeria depois de 28 de abril de 2015.”


Acontece que os proprietários da Empresa X não sabiam como se livrar da contaminação e decidiram simplesmente interromper os testes. O resultado: no final de 2016, os produtos da empresa deixaram várias pessoas doentes (incluindo 2 mortes) e a empresa perdeu a sua licença de funcionamento.

 

Se olharmos para a linha do tempo neste exemplo, é semelhante a muitos outros casos de segurança dos alimentos; encontrar patógenos no ambiente de sua planta é um verdadeiro alerta, que requer uma resposta imediata, proativa e gerenciada.

 


E se você luta com seu esforço contra um patógeno persistente em sua planta, por favor procure aconselhamento especializado e não faça disso seu novo normal.

 



Quando se trata de patógenos em seu ambiente fabril, há poucas segundas chances e então me sinto compelido a fazer uma pequena mudança para o texto de Michael Rosen:

 

Vamos caçar ursos; nós vamos detectar um grande problema; que dia lindo! Nós não estamos assustados; estamos preparados!

Para receber mais informações



 

Jack van der Sanden é consultor internacional de segurança alimentar. Ele faz parte da indústria alimentar global há mais de 30 anos.


Após obter uma licenciatura em tecnologia alimentar nos Países Baixos, Jack ingressou na indústria alimentar como supervisor de produção. Ele migrou para a Nova Zelândia em 1990, onde obteve um diploma de pós-graduação em ciência e tecnologia de laticínios na Massey University.


Ao longo dos anos, ele subiu na hierarquia e acabou gerenciando equipes de produção, técnicas e de segurança e qualidade dos alimentos. Esta exposição multifuncional permitiu-lhe encontrar soluções pragmáticas, que fortaleceram os sistemas de segurança e qualidade dos alimentos em diferentes organizações multinacionais.


Durante sua carreira, ele não apenas assessorou pequenas e médias empresas da indústria alimentícia na Nova Zelândia, mas também administrou projetos de consultoria internacional nos Estados Unidos, Europa e China. Sua experiência abriu muitas portas para ele, desde liderar treinamento em segurança e qualidade dos alimentos até orientar muitos profissionais da indústria alimentícia em todo o mundo.


Durante os últimos 10 anos, especializou-se em Gestão de Patógenos Ambientais (EPM) e aconselhou indústrias alimentícias na elaboração de programas de EPM preventivos e eficazes.


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