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Monitoramento ambiental de patógenos: Por que é necessário?

NOVO! Apresentamos o artigo nº 1 da série 2, da coleção de artigos do Jack Van Der Sanden  , intitulado Programa de monitoramento ambiental: um guia passo a passo



Jack van der Sanden, em parceria com a bioMérieux, escreveu uma pequena série de artigos sobre o gerenciamento ambiental de patógenos na indústria de alimentos.

 

Nós estamos felizes em lhe dar acesso a essa segunda série de cinco artigos.

Na primeira, Jack indica as razões pelas quais você deve implementar um programa de monitoramento ambiental de patógenos na sua planta de alimentos.

 

Sabendo que o orçamento é um fator importante para as empresas, Jack tenta convencê-lo de que o monitoramento  ambiental de patógenos é essencial para sua planta de alimentos e pode ter bom custo-benefício


 

Estou muito entusiasmado pela bioMérieux compartilhar esta pequena série de artigos sobre o monitoramento ambiental de patógenos na indústria de alimentos. Tenho uma verdadeira paixão por este tema e, depois de visitar centenas de fábricas de alimentos no mundo todo, ficou claro para mim que um sólido programa ambiental de patógenos pode proteger o seu produto, os seus clientes e, por consequência, o seu negócio.

 

É claro que, sendo pragmático, também estou ciente de que, administrar um programa ambiental de patógenos custa dinheiro, e compreendo perfeitamente que, se você administra uma empresa de alimentos, deseja alguma justificativa para essa despesa.

 

Então, vamos começar explicando o porquê!

 

1.  Patógenos ainda são a ameaça número um à indústria de alimentos global

Se você acompanhar as notícias sobre segurança de alimentos em todo o mundo, ficará claro que os incidentes mais prejudiciais estão todos relacionados com contaminações por patógenos. Em 2017, uma empresa alimentar na África do Sul estabeleceu um recorde duvidoso: mais de 200 pessoas morreram por comerem uma salsicha pré-cozida contaminada com Listeria. Este é o maior número de mortes associadas a um único produto na história global de intoxicação alimentar.



Vamos colocar isso em perspectiva: dos 4,1 bilhões de passageiros, apenas 44 pessoas morreram na indústria da aviação global em todo o ano de 2017. Assim, se estas tendências continuarem, pode-se tornar mais arriscado fazer uma refeição do que entrar num avião. Possivelmente já é.

 

Em 2018, tivemos E.coli em alface (EUA), Listeria em melões (Austrália), Salmonella em fórmulas infantis (França) e Listeria em vegetais congelados (em todos os lugares). Olhando para esta lista, há algo mais: os produtos envolvidos em surtos de intoxicação alimentar estão mudando. Quando comecei minha carreira na indústria alimentar (o que, admito, já faz algum tempo), produtos como vegetais congelados e melões definitivamente não eram considerados um risco para patógeno.

 

2.  Um programa ambiental de patógenos funciona

Monitorar o ambiente de sua fábrica de alimentos em busca de patógenos lhe dará um aviso prévio, antes que seu produto e seus clientes sejam afetados. Basta ler algumas investigações da USFDA para perceber que, em vários incidentes graves de intoxicação alimentar, o patógeno detectado no produto foi encontrado no ambiente da fábrica, antes de qualquer consumidor adoecer.

 

Tomemos como exemplo a empresa X, uma pequena fabricante de queijos de pasta mole na Flórida. Em 2015, 20% dos swabs de superfície de contacto com alimentos tiveram resultado positivo pra Listeria. Incapazes de superar essa contaminação, eles continuaram a produção e as pessoas começaram a adoecer por causa do queijo em 2016.


O cronograma neste caso (contaminação ambiental grave em 2015 e doença do consumidor em 2016) mostra que um programa de monitoramento ambiental de patógenos pode nos dar muitos alertas e tempo para agir.

 

3. Seu negócio de alimentos está mais exposto do que nunca

Novos desenvolvimentos de diagnóstico em microbiologia fizeram uma diferença real nas investigações de surtos de intoxicação alimentar. Os investigadores estão agora utilizando uma tecnologia chamada Sequenciamento Completo do Genoma (WGS), que pode estabelecer uma ligação “sólida” entre o paciente e o alimento, até à fábrica. Assim que seu nome for divulgado, as mídias sociais serão muito rápidas em vincular sua fábrica aos seus produtos e ao mercado consumidor em geral.

 

Mesmo que a sua empresa não esteja envolvida, as consequências de um surto de intoxicação alimentar podem ser devastadoras. O surto de E. coli na alface romana no distrito de Yuma, nos EUA, fez com que todo o segmento de mercado desta alface caísse quase 45% (WSJ, 30 de maio de 2018). Acredito que a segurança de alimentos não é um fator de competitividade, e que o conhecimento deve ser dividido entre as empresas de alimentos; porque uma categoria de alimentos é comparada com seu elo mais fraco.

 

Há também um esforço global para focar na prevenção. Isto é ótimo! A introdução da Lei de Modernização da Segurança dos Alimentos (FSMA) nos Estados Unidos assistiu a um aumento dramático no número de swabs de patógenos ambientais em fábricas de alimentos. Considerando que a FSMA também se aplica aos importadores, estas regulamentações para alimentos dos EUA impulsionam as expectativas e os padrões também em outras partes do mundo.

 

Finalmente, uma das principais desvantagens dos testes de patógenos, desapareceu. No passado, tínhamos que esperar cinco dias por um resultado de Salmonella e muitos fabricantes de alimentos não tinham condições de armazenar o seu produto acabado durante esse período de tempo. Felizmente, novas tecnologias de diagnóstico, como o GENE-UP da bioMérieux, podem fornecer um resultado válido de patógeno em 24 horas. É ótimo não termos mais que esperar que os microrganismos cresçam.

 

Então, esse foi o porquê!

 

Se você é um fabricante de alimentos, o monitoramento ambiental de patógenos é uma ferramenta preventiva útil e está se tornando cada vez mais importante. Para se ter a melhor proteção, o design do seu programa é fundamental, e nos próximos quatro artigos discutirei:


• Os perigos dos testes para patógenos,

• Quais patógenos procurar,

• Como planejar sua caça aos patógenos e

• O que fazer se encontrar um patógeno na sua planta.

 

Espero que a série o ajude no controle de patógenos na sua indústria de alimentos. Porque, tal como um alarme de fumaça, um programa eficaz contra patógenos ambientais irá avisá-lo, dar-lhe “paz de espírito” e uma boa noite de sono.

Para receber mais informações


 

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Jack van der Sanden  é consultor internacional de segurança alimentar. Ele faz parte da indústria alimentar global há mais de 30 anos.


Após obter uma licenciatura em tecnologia alimentar nos Países Baixos, Jack ingressou na indústria alimentar como supervisor de produção. Ele migrou para a Nova Zelândia em 1990, onde obteve um diploma de pós-graduação em ciência e tecnologia de laticínios na Massey University.


Ao longo dos anos, ele subiu na hierarquia e acabou gerenciando equipes de produção, técnicas e de segurança e qualidade dos alimentos. Esta exposição multifuncional permitiu-lhe encontrar soluções pragmáticas, que fortaleceram os sistemas de segurança e qualidade dos alimentos em diferentes organizações multinacionais.


Durante sua carreira, ele não apenas assessorou pequenas e médias empresas da indústria alimentícia na Nova Zelândia, mas também administrou projetos de consultoria internacional nos Estados Unidos, Europa e China. Sua experiência abriu muitas portas para ele, desde liderar treinamento em segurança e qualidade dos alimentos até orientar muitos profissionais da indústria alimentícia em todo o mundo.


Durante os últimos 10 anos, especializou-se em Gestão de Patógenos Ambientais (EPM) e aconselhou indústrias alimentícias na elaboração de programas de EPM preventivos e eficazes.

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